L'Antichambre du Bon Dieu

 

Disponible depuis le 4 octobre 2018, aux Presses de la Cité (collection "Terres de France")

ISBN : 978-2-2581-5216-8

 

Préface d'Annie Degroote.

 

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L'histoire :

 

Automne 1863.
Au tribunal d'Arras, le verdict tombe. Brutal. Impitoyable. Après un jugement des plus expéditifs, le jeune Patrick Crombez, dit Patou, est condamné à mort.

Des rires en guise de mots, une allure pataude, des sentiments purs, tel est Patou, que beaucoup, dans sa petite ville de Oignies, aiment chahuter en l'appelant "l'idiot du village". Depuis l’enfance, il a son cheval Chico pour unique compagnon et sa grand-mère pour quérir un peu de tendresse. Son horizon s’étend aux sillons des champs d’endives de son père, Raoul-le-bricoleux, et aux marais environnants aux légendes endormies.
Le Pas-de-Calais est devenu un riche bassin minier. Des ouvriers arrivent de partout pour y travailler. Et Patou fait la rencontre d'Isabelle, la fille indocile d’un instituteur des Flandres venu alphabétiser les mineurs. Jours de bonheur, de complicité enfantine avec Chico… Avant ceux des drames.

 

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